PDG, CEO, Fondateur/Fondatrice, Chargé(e) de marketing ou de communication, découvrez chaque mercredi le portrait d’un acteur du luxe. Après Erik Perey (Luxury Attitude), Jérôme Tourbier (Les Sources de Caudalie) ou encore Nicolas Bos (CEO de Van Cleef & Arpels), c’est au tour de Madame Katja Henke, Directrice Générale de The Peninsula Paris, de se confier à Luxurydesign.

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Franck Demaury : Pourriez-vous nous présenter votre parcours ?

J’ai commencé ma carrière d’accueil en Suisse, quand j’avais 18 ans. J’ai entamé un apprentissage de deux ans au Bernerhof à Gstaad, Suisse. J’ai eu d’autres expériences en Europe, en Suisse, en France et en Angleterre, avant de me diriger vers les États-Unis, où je travaillais comme Directrice Générale de Blantyre, un établissement Relais & Châteaux à Lenox, dans le Massachusetts. J’ai aussi travaillé pour le Four Seasons à Washington et au Beverly Wilshire à Beverly Hills, en Californie jusqu’à ce que devienne Directrice à The Peninsula Shanghaï, avant d’être nommée Directrice Générale du Peninsula Bangkok.

Franck Demaury : Quelles ont été les plus grandes difficultés au cours de votre carrière?

Lorsque j’étais à The Peninsula Bangkok, il y avait des problèmes politiques durant une longue période. Les taux d’occupation des hôtels dans toute la ville étaient extrêmement faibles. Ceci fut un énorme défi en tant que Directeur Général. Vous devez vous assurer que l’équipe se sent en sécurité et vous devez vous être vigilant à ne pas réduire la taille de l’équipe, tout en vous assurant en même temps que vous garantissez le meilleur en même temps. Nous avons utilisé cette période à notre avantage afin d’organiser des activités de renforcement avec l’équipe  pour veiller à ce qu’ils se sentent valorisés et que tous les besoins de formation soient atteints.

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The Peninsula Bangkok

Franck Demaury : Qu’est-ce qui vous a motivé à devenir un Directrice Générale ?

C’est une passion pour moi ! Juste après avoir été diplômée, je savais que l’industrie hôtelière était le bon chemin pour moi. Si vous n’êtes pas passionné par ce que vous faites, vous ne pourrez pas atteindre le succès. Pour moi, je ne travaille jamais ! Mon travail est mon passe-temps et mon style de vie ! Il vous oblige à donner beaucoup de vous-même, mais les récompenses sont inestimables.

Franck Demaury : Quelles sont les qualités dont vous avez besoin dans votre rôle en tant que Directrice Générale ?

Pour être honnête, il n’a jamais été question d’un « titre ». Pour moi, le plus important a toujours été de faire ce qui me plaît le plus, tout en contribuant à la vie de ceux autour de moi, les clients et les employés. J’aime soigner les gens tout en les soutenant et en les aidant. Le reste est tout simplement le fruit de ce que j’aime faire.

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Peninsula Paris

La femme dans le luxe

Franck Demaury : Pour y arriver, qui ont été les principales difficultés que vous avez dû surmonter? Est-il plus facile ou plus difficile en tant que femme ? Pourquoi ?

Être une femme dans cette industrie n’est pas la difficulté que je l’ai eu à surmonter. Mais il est extrêmement important de réaliser qu’en tant que femme, nous sommes observées. Il est plus important de « regarder et agir » comparé à mes collègues masculins. L’adaptation aux différentes cultures est un défi, mais cela n’a jamais été une difficulté majeure car c’est une part de ce que j’aime le plus au sujet de notre industrie.

J’ai eu beaucoup d’autres défis tels que l’apprentissage du français depuis mon arrivée à Paris !

Franck Demaury : Pensez-vous que les attentes sont plus élevées puisque vous êtes une femme?

Je ne pense pas que cette industrie soit inégale selon si vous êtes une femme ou un homme, regardez notre groupe, par exemple, près de la moitié des Directeurs Généraux sont des femmes. Cela me montre que la barrière n’existe pas dans notre groupe.

Franck Demaury : Quelles sont vos méthodes de travail avec votre équipe ?

J’essaie de passer autant de temps avec l’équipe que possible, comprendre leurs défis au jour le jour et les méthodes de travail, et d’essayer de trouver des solutions ensemble. Je crois qu’en investissant du temps dans les gens, en rencontrant mon équipe fréquemment et pratiquant l’apprentissage de leur journée au travail de jour et de la passion et porter un regard sur ce que nous avons fait pour que nos clients se sentent spéciaux. Je peux facilement passer toute la journée en dehors de mon bureau pour partager des points de vue, des expériences sur cette merveilleuse industrie dans laquelle nous travaillons.

Franck Demaury : Vous voyagez à travers le monde. Comment vous sentez-vous le statut des femmes au travail varie selon les pays et les cultures ?

Je crois fortement que je suis extrêmement chanceuse d’être née dans un pays où les jeunes filles sont éduquées, respectées et traitées comme des égaux. Ce n’est pas le cas à travers le monde et ceci est une évidence que nous ne pouvons pas ignorer. Nous pouvons et devons tous faire la différence et faire la différence en ce qui concerne les mariages des enfants, l’éducation et le respect pour filles qu’elles soient égales aux garçons, cela passe également par un salaire égal pour tous.

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Le luxe, The Peninsula et vous

Franck Demaury : Comment définiriez-vous le luxe ? L’excellence ? La qualité ?

Luxe, l’excellence et la qualité, c’est le sentiment d’avoir tous vos besoins et désirs satisfaits avant même de savoir ce qu’ils sont. L’anticipation et la discrétion sont au cœur de notre préoccupation pour le groupe Peninsula Hotels. Pour nous, il est le service est une tradition.

Franck Demaury : Pouvez-vous nous dire les différences entre The Peninsula Paris et hôtels / Palace à Paris? Dans une telle ville touristique, comment gérez-vous la concurrence avec d’autres hôtels?

Ce fut un énorme défi pour nous d’ouvrir cet hôtel à Paris, c’est le premier hôtel du groupe en Europe et il apportait notre «savoir-faire» asiatique en Europe, tout en fusionnant avec la culture parisienne, avec la volonté de devenir un Palace, ce qu’il est aujourd’hui. Les différences culturelles du personnel et des clients touchés sont aussi notre différence.

Paris est l’un des marchés hôteliers de luxe les plus compétitifs du monde. Les tarifs des chambres sont parmi les plus élevés dans l’ensemble de l’Europe. Il y a eu de nombreuses ouvertures d’hôtels de luxe à Paris ces dernières années comme avec le Mandarin Oriental, le Shangri-La, la réouverture du Ritz cette année, et prochainement le Crillon et le Lutetia. Le défi est de créer un endroit suivant votre image (du groupe) sur le marché, et de faire vous-même la différence avec les concurrents. Il était important pour nous de garder l’héritage Peninsula, mais aussi d’être vu comme un Palace parisien. Entreprendre la restauration de cet incroyable bâtiment sur l’avenue Kléber nous a donné cette responsabilité, et nous espérons être à la hauteur aujourd’hui.

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Franck Demaury : Qui sont vos clients ? Quelles sont leurs attentes ?

Nos clients viennent de partout dans le monde, pour les affaires et les loisirs. Dans le monde d’aujourd’hui les gens veulent une expérience humaine inoubliable. Le plus agréable pour un client est de recevoir un produit ou service que personne d’autre ne pourrait connaître, il se sent unique. Une fois, nous avons eu un client qui a pleuré lorsqu’il a découvert un cadre avec sa photo Instagram préférée dans sa chambre. Il l’avait prise en Nouvelle-Zélande et avait parlé avec l’un des membres de l’équipe de cette expérience mémorable  là-bas et nous lui avons fait cette surprise. Nous essayons toujours de dépasser les attentes et surprendre les invités pour rendre leur séjour unique et mémorable.

Franck Demaury : Quelles sont les prochaines étapes du développement de The Peninsula Paris ?

Durant les 2 premières années, notre principal objectif était vraiment de recevoir l’importante reconnaissance française avec le titre Palace, que nous venons de gagner. La prochaine étape serait d’augmenter la reconnaissance de la gastronomie servie dans nos restaurants. Mais nous allons continuer notre travail quotidien destiné à transformer l’hôtel en une maison privée pour nos clients réguliers et fidèles.

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Antony Terrone, nouveau chef pâtissier de l’hôtel The Peninsula Paris

Le digital et vous

Franck Demaury : Le luxe, l’hôtellerie et le digital peuvent-ils cohabiter ?

Les médias sociaux sont impératifs pour toutes les entreprises. Il y a à peine quelques années, il ont été considérés comme « trop grand public » par les marques de luxe qui sont maintenant entrées dans le jeu. Ce fut la même chose avec l’arrivée du e-commerce pour les produits de luxe il y a 15 ans !

Cependant, avec les dirigeants et les blogueurs suivis par des millions d’adeptes, cela a changé la donne, et nous innovons avec eux. Nous essayons d’interagir autant que possible avec notre public à travers nos comptes numériques.

Franck Demaury : Comment le numérique et la communication ont évolué depuis que vous avez commencé?

Notre plate-forme la plus réactive est Instagram. Nous y retrouvons nos clients qui répondent aux images et créent un véritable lien à notre marque.

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Le luxe et vous

Franck Demaury : Quels sont les moments de luxe pour vous?

Trois mots pour notre expérience devraient être: interactive, légère et romantique.

Franck Demaury : De quoi êtes-vous la plus fière ? Personnellement? Professionnellement?

Comme je l’ai dit, The Peninsula Paris a été nommé récemment en Palace, la plus haute distinction possible du gouvernement français. Je suis fière de mon équipe et de mon entreprise pour le travail accompli. Continuons dans cette voie !

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